XV INTERNATIONAL ONTOLOGY CONGRESS

 

30th Anniversary Edition

 

The Issue of the Uniqueness of HUMANKIND

State of the art in the light of contemporary scientific and philosophical thinking

 

Under the patronage of UNESCO

 

SAN SEBASTIÁN (3-7 October 2023) - VENICE (9-10 October 2023)

SAN SEBASTIÁN, Chillida-Leku Museum and UPV/EHU - VENICE, Università Ca'Foscari

Special Session in A Coruña (26 October 2023) 

A CORUÑA, Fundación Paideia-Galiza

 

The XV edition of the biannual International Ontology Congress will aim to define the state of the art on the issue of the uniqueness of humankind with the help of renowned personalities from contemporary scientific disciplines. 

 

THE ISSUE OF THE UNIQUENESS OF HUMANKIND

Abajo en español

The humanist disposition continues to characterize the reactions we adopt to certain events and the assessment we make of them. Thus, we say that the behavior of this or that despot is inhuman and, on the contrary, whoever defends a general ecological cause such as the need for a rational distribution of water is honored with an international Human Rights Award. Likewise, those who show empathy with animals and rebel against their mistreatment are classified as humanists.

Does this mean unreservedly admitting a kind of irreducible uniqueness of human beings? Contemporary disciplines today force this properly philosophical interrogation: on the one hand, showing the high degree of genetic homology between human beings and certain animal species, or questioning the rigidity of the distinction between human language and animal signal codes; on the other hand, highlighting the impressive achievements of Deep Learning and other forms of artificial intelligence that seem to blur the border between human potential and that of certain machine entities.

The positions that can be adopted with respect to this issue are more diverse when the quantum theory of measurement is considered. Some interpretations seem to partially recover Einsteinian realism (at a certainly high price, thus sacrificing the locality or affirming the multiplicity of worlds) in such a way that the classical theory of knowledge as the adaptation of the human spirit to the environment would continue in force. Other interpretations seem to place man as an essential witness of the phenomena; the human mind is thus considered the ultimate measuring device in a kind of recovery of the Kantian transcendental subject.

In this regard, the words that Arthur Eddington wrote a century ago are significant:

"We have found that where science has progressed the farthest, the mind has but regained from nature that which the mind has put into nature. We have found a stranger foot-print on the shores of the unknown. We have devised profound theories, one after another, to account for its origin. At last, we have succeeded in reconstructing the creature that made the foot-print. And Lo! it is our own."

Eddington, A. S. (1920). Space, Time and Gravitation. Cambridge: Cambridge University Press, p. 201.

 

Five thematic sections will be organized in which the issue of the uniqueness of humankind will be contemplated from anthropological and historicist perspectives, considering the debates on the role of human beings within the different civilizations and throughout their evolution:

1. Artificial intelligence and human intelligence

a. What can and cannot be expected from the quantum computer?
 b. Artificial intelligence and artificial life
 c. The question of the legal status of machine entities

2. Animal condition and human nature: state of the art

a. Legal status of animals
 b. Human language and animal signal codes

3. Human intelligence and the Kantian question of the tripartition of judgement

4. Debate on the human singularity in the history of ideas

5. The quantum measurement problem and the place of (human) consciousness in Physics

 

 

 EL PROBLEMA DE LA SINGULARIDAD DEL SER HUMANO

La disposición humanista sigue caracterizando las reacciones que adoptamos ante ciertos acontecimientos y la valoración que hacemos de los mismos. Decimos así, que el comportamiento de tal o tal sátrapa es “inhumano” y por el contrario quien defiende una causa ecológica general como la necesidad de una racional distribución del agua, es honrado con un Premio internacional de Derechos Humanos. Asimismo, se califica de humanista a quien da muestra de empatía con los animales y reivindica los derechos de los mismos.

¿Supone ello admitir sin reservas una suerte de singularidad irreductible del ser humano? A esta interrogación propiamente filosófica obligan hoy las disciplinas contemporáneas: por un lado mostrando el alto grado de homología genética entre el ser humano y ciertas especies animales o cuestionando la rigidez de la distinción entre lenguaje humano y códigos de señales animales; por otro lado poniendo de relieve los impactantes logros de Deep Learning y otras modalidades de inteligencia artificial que parecen difuminar la frontera entre la potencialidad humana y la de ciertas entidades maquinales.

Los posicionamientos que cabe adoptar respecto al problema son más diversos cuando se toma en cuenta la teoría cuántica de la medida. Pues si bien algunas interpretaciones parecen recuperar parcialmente el realismo einsteniano (a un precio ciertamente elevado, pues sacrificando la localidad o afirmando la multiplicidad de mundos), de tal manera que la teoría clásica del conocimiento como adecuación del espíritu humano al entorno seguiría vigente, otras interpretaciones parecen situar al hombre como testigo esencial de los fenómenos, en una suerte de recuperación del kantiano Sujeto Trascendental. Al respecto son significativas las palabras que Arthur Eddington escribe hace ya ahora un siglo:

“Nos hemos apercibido de que allí dónde la ciencia ha alcanzado mayores progresos, la mente no ha hecho sino recuperar de la naturaleza aquello que la propia mente había depositado en ella. Habíamos encontrado una extraña huella en la rivera del mundo desconocido. Y habíamos avanzado, una tras otra, profundas teorías que dieran cuenta de su origen. Finalmente hemos logrado reconstruir la creatura que había dejado tal huella. Y ¡sorpresa!, se trataba de nosotros mismos”

Eddington, A. S. (1920). Space, Time and Gravitation. Cambridge: Cambridge University Press, p. 201.

Se organizarán cinco secciones temáticas en las cuales el problema de la singularidad del ser humano será contemplado desde perspectivas antropológicas e historicistas, considerando debates en torno al papel del ser humano en el seno de las diferentes civilizaciones y a lo largo del devenir de estas:

1. Inteligencia artificial e inteligencia humana

a. ¿Qué cabe y qué no cabe esperar del ordenador cuántico?

b. Inteligencia artificial y vida artificial

c. La cuestión del status legal de las entidades maquinales 

2. Condición animal y naturaleza humana: estado de la cuestión

a. Status legal de los animales

b. Human language and animal signal codes

3. Inteligencia humana y la cuestión kantiana de la tripartición del juicio

4. Debate sobre la singularidad humana en la historia de las ideas

5. El problema de la medida cuántica y el lugar de la conciencia (humana) en física